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ecoATM:电子垃圾回收“神器”

ecoATM:电子垃圾回收“神器”

  智能手机大潮袭来,手机的更新换代明显加快。功能手机被大批量的淘汰,即使是智能手机,一两年内换机的并不在少数。那么用过的手机怎么处理?可能被用户随意放在一个角落,亦或被用户随手丢进垃圾箱。这样的处理方式似乎都不完美。不用的手机应该回收,这样用户可以获得一定的补偿,而手机回收更利于环境保护。

  根据 Compass Intelligence 的统计,截至 2011 年,美国有超过2.78亿部“废弃”的手机躲藏在抽屉以及衣柜里,其中只有20%得到了回收。如果提供一种方便的回收方式,那么“回收废旧手机”将成为一种可增长的业务。

  美国旧金山有一家名为ecoATM的旧手机回收公司,为了实现手机的回收利用,它想出一个办法,在美国国家科学基金会(NSF)的支持下,发明了可以回收废旧手机的ecoATM终端机。ecoATM终端机的外形与自动取款机相似,配有大型触摸屏和“金属嘴”。用户把手机与终端机的线路相连接后,机器可以自动估算出旧手机的价值。此外,人们还可以把旧的MP3播放器等放入“金属嘴”中估值。只要把旧手机放进 ATM 的“金属嘴”,让 ATM 扫描检测机器的损坏程度,机器就可以报价。如果用户接受报价,那么 ATM 会马上吐出一叠钱币,用户直接取走,交易完成。如果不接受还可以取回。

  一般而言,ecoATM 的报价由手机的型号的新旧程度、手机本身的损坏程度而决定:平均一部轻微损坏的 iPhone 4/4S 的报价是 175 美元、一部轻微损坏的 Galaxy S 的报价是 60 美元。如果窃贼利用这项装置怎么办?没关系,为了避免 ATM 成为窃贼最方便的销赃场所,在交易之时,用户需提供驾照、护照等有照片的证件让ATM扫描。

  利用ATM装置,让 ATM 成为回收旧手机的固定交易点。这样,旧手机不必放在家里浪费空间,而手机主人也不必因为旧手机难以出售而懒得处理。而且ecoATM还会以现金、礼券、折扣券的方式回馈给使用者。由于存在诸多便利,ecoATM很快获得了用户的认可。截止201210月,ecoATM公司已在美国设置了150ecoATM终端机,其中大部分位于加州的杂货店或者大型购物超市。

  ecoATM 回收手机后,将进行三种处理:将回收回来的手机卖给中介机构,然后由他们将手机放在 Overstock 以及eBey上出售,利润率可达20%。这项业务的收入占 ecoATM 总收入的 70%;将手机卖给手机维修商,他们将对手机进行翻新和维修,然后手机将卖给发展中国家的运营商、美国部分地域的运营商,或是保险公司,利润率可达50%ecoATM支付6080美分,将手机送去熔炉中,分解为最基本的金属元素,用于新电子设备的制造。

  主打“环保”概念的ecoATM还为产品申请了专利,ecoATM首席执行官Tom Tullie表示:“ecoATM系统必须快速、正确地辨认上千种不同的手机型号,并且精确评估任何外观或内部的瑕疵。为了达成这样的目标,我们结合了人工智能和特殊的计算机视觉技术。” ecoATM最近宣布,这项技术已经获得美国专利和商标局认证,并得到美国国科会NSF的经费补助。同时ecoATM也宣布完成第一轮的资金募集,目前公司资金总计一千一百四十万美元。

  根据ecoATM设定的目标,该公司希望到2014年时能回收200万部电子设备。目前国内尚未有类似的创业公司,在环保概念越来越流行的当下,ecoATM为国内创业者提供了新的参考。